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Sport: Basketball: Spitzenteams 2021 in der Kölner Arena

Sport : Basketball: Spitzenteams 2021 in der Kölner Arena

(step) Die Euro-League Basketball und die Kölner Arena können nun verkünden, dass das „Euro League Final Four” 2021 nach Köln kommen wird. Stattfinden werden die Finalspiele der europäischen Basketball-Königsklasse in der Arena, wo das Turnier in diesem Jahr wegen der Corona-Pandemie abgesagt wurde.

Die Stadt Köln und die Euro League Basketball wollen dabei die gemeinsamen Ziele aufrechterhalten und die Möglichkeit nutzen, den besten Basketball des Kontinents in die viertgrößte Stadt Deutschlands zu bringen. Vom 28. bis zum 30. Mai 2021 wird Köln zum Zentrum des internationalen Spitzenbasketballs und die Arena zur Bühne, auf der der kommende Euro League-Champion gekrönt wird.

„So wie wir die Ambitionen der Mannschaften, deren Saison im vergangenen Frühjahr verkürzt wurde, honoriert haben, waren wir ebenso entschlossen, das Final Four aus den gleichen zwingenden Gründen nach Köln zu holen, die wir ursprünglich gewählt hatten“, sagt Jordi Bertomeu, Präsident der Euro League. „Die Austragung des ersten Final Four Turnieres dieses Jahrzehnts in solch einer großartigen Arena und einer pulsierenden Großstadt ohne eigenes Team in unseren Wettbewerben zeigt, wie engagiert wir uns dafür einsetzen neue Fans für die Euro League zu gewinnen.“

Bereits 2000 lockte ein Bundesligaspiel zwischen den Telekom Baskets Bonn und Alba Berlin 18.500 Zuschauer in die Arena – zu dieser Zeit ein europäischer Rekord für Indoor-Sportarten und bis heute die höchste Zuschauerzahl bei einem deutschen Basketballspiel.

Köln ist als Austragungsort nach Berlin die zweite deutsche Stadt

Nach Berlin, dem die Ehre als Ausrichter bereits 2009 und 2016 zuteilwurde, ist Köln die zweite deutsche Stadt, die das Großevent in diesem Jahrtausend abhält. Das Final Four 2021 wird der Abschluss einer Saison sein, in der die deutschen Mannschaften Alba Berlin und FC Bayern München mit 16 weiteren Teams um den europäischen Basketballthron kämpfen. Die größte Stadt in NRW ist Köln bestens dazu geeignet, die Herausforderung anzunehmen und das Final Four auf eine neue Stufe zu heben. Die Arena war bereits mehrfach Gastgeber internationaler Sportevents wie etwa der Handball-WM der Herren 2007 und 2019 sowie der Eishockey-WM 2001, 2010 und 2017. Auch die NBA Europe Live Tour machte 2006 Halt in Deutz.

 Die Lanxess-Arena verfügt über eine Gesamtkapazität von mehr als 18.000 Sitzplätzen, die an die Konfiguration des Final Four Turniers adaptiert werden kann. 2019 rangierte das Henkelmännchen mit knapp zwei Millionen verkauften Tickets bei rund 180 Veranstaltungen auf Platz drei der erfolgreichsten Eventarenen der Welt.

OB Henriette Reker, zeigt sich erfreut darüber, dass Köln im kommenden Jahr endlich Austragungsort des EuroLeague Finalturniers wird: „Dass die Euro League Basketball ankündigt, ihr Final Four in 2021 in der Lanxess-Arena auszutragen, ist ein wichtiges Signal auch für die Sportstadt Köln. Wir müssen alles uns Mögliche tun, damit im kommenden Jahr tatsächlich wieder Sport- und Kulturveranstaltungen mit Publikum stattfinden können. Ich freue mich für die Basketballklubs, die Fans, auch für die von der Corona-Pandemie gebeutelte Arena und natürlich für die Stadt, dass die EuroLeague nach der Absage in 2020 zu Köln als Austragungsort steht.“