Automobilkrise: Chrysler schockt die USA

Automobilkrise: Chrysler schockt die USA

Die Pleite der Traditionsfirma trifft die Amerikaner ins Mark, bedeutet aber noch nicht das Aus für den Autobauer.

Washington. Mit seinem letzten Endes überraschenden Insolvenzantrag hat der traditionsreiche Autohersteller Chrysler eine neue Ära in der amerikanischen Wirtschaftsgeschichte eingeläutet. Denn bei dem Konkurs des Kleinsten unter den "Großen Drei" aus Detroit handelt es sich um mehr als nur eine Firmenpleite. Die Chrysler-Insolvenz trifft die Amerikaner tief ins Mark. Das Selbstverständnis der USA als führende Industrienation ist schwer erschüttert.

Zugleich hat die Regierung des neuen Präsidenten Barack Obama ein klares Signal gesetzt: Die Staatskasse ist kein Fass ohne Boden. Sofern es sich nicht um systemrelevante Großbanken handelt, müssen Unternehmen, die schlecht gewirtschaftet haben und mit einem überholten Geschäftsmodell arbeiten, einen hohen Preis zahlen.

Während der achtziger Jahre warb Chrysler in seinen Fernsehreklamen mit einem griffigen Slogan, der zugleich ein klarer Appell an den Patriotismus der US-Autokäufer war. Die Modelle des 1925 von dem Unternehmer Walter Chrysler gegründeten Konzerns spiegelten "Das Herz Amerikas" wider, hieß es. In dem goldenen Jahrzehnt hoher Wachstumsraten und steigender Privateinkommen verkauften sich Chryslers wie warme Semmeln. Vor allem der Sportgeländewagen Jeep wurde zum Statussymbol Besserverdienender.

Nachdem der legendäre Konzernlenker Lee Iacocca, der 1980 ein staatliches Rettungspaket in Milliardenhöhe annahm und bei Chrysler das Ruder herumriss, in den Ruhestand trat, ging es bei der Traditionsfirma wieder bergab. Das Unternehmen verschlief die "grüne Welle" und verkannte eine wichtige Marktchance, als man sich nämlich weiterhin auf die Fertigung spritsaufender Straßenkreuzer konzentrierte, anstatt die steigende Nachfrage nach sparsameren kleinen Modellen zu befriedigen.

Die Elefantenhochzeit mit Daimler Benz sollte aus amerikanischer Sicht dazu dienen, das Image aufzupolieren und Chrysler als Qualitätsmarke zu verkaufen, erwies sich aber für beide Konzerne als peinlicher Flop.

Schließlich entzieht sich das Unternehmen nun dem Zugriff seiner Gläubiger und bekommt eine Chance, sich neu zu organisieren und gestärkt aus der Partnerschaft mit Fiat hervorzugehen. Ob das gelingt, bleibt abzuwarten. Viele Amerikaner sind skeptisch und begreifen nicht, dass die Insolvenz zwar Zahlungsunfähigkeit widerspiegelt, aber keine richtige "Pleite" ist.

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