Conte über Balotelli: „Ich mache keine Geschenke“

Conte über Balotelli: „Ich mache keine Geschenke“

Florenz (dpa) - Der neue italienische Nationaltrainer Antonio Conte hat die Nicht-Nominierung von Stürmer Mario Balotelli für die beiden anstehenden Länderspiele verteidigt.

„Ich mache keine Geschenke an niemanden. Aber ich habe nicht gesagt, wer jetzt nicht hier ist, kann nicht zurückkehren oder umgekehrt“, sagte der 45-Jährige in Florenz, wo sich die Nationalelf auf das Freundschaftsspiel gegen die Niederlande am Donnerstag und den Auftakt in der EM-Qualifikation fünf Tage später gegen Norwegen vorbereitet. „Heute hier zu sein ist ein großartiges Gefühl“, fügte der Nationalcoach hinzu.

Mittelfeld-Regisseur Andrea Pirlo wird auch unter Conte wie erwartet weiter in der Squadra Azzurra spielen. „Ich habe mit Pirlo gesprochen, ich wollte mich vergewissern, dass er noch immer das Feuer hat. Er hat mir seine Verfügbarkeit signalisiert“, sagte der Nationalcoach. Pirlo hatte während der WM in Brasilien zwar seinen Rücktritt angekündigt, nach dem Vorrunden-Aus aber erklärt, möglicherweise doch wieder für die Azzurri spielen zu wollen. Die anstehenden Partien verpasst der 35-Jährige wegen einer Zerrung.

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