Fisch und Vollkorn: Diese Nervennahrung wirkt

Fisch und Vollkorn: Diese Nervennahrung wirkt

Wien (dpa/tmn) - Im stressigen Alltag schmecken Schokolade, Fast Food und Co. besonders gut. Diese vermeintliche Nervennahrung schadet der Konzentrationsfähigkeit aber mehr, als sie nutzt. Echte Nervennahrung dagegen steckt in vielen gesunden Lebensmitteln.

Auf dem Weg zum Geschäftstermin der Griff zur Schokolade, in den Pausen ein überzuckerter Kaffee und zum Mittag eine Currywurst: Der Alltag ist stressig, das Essen wird häufig zur bloßen Nahrungsaufnahme degradiert. Um Leistungsfähigkeit auf Knopfdruck abrufen zu können, muss das Gehirn ausreichend mit Energie versorgt werden. Diese scheint man allzu oft in süßen und fettigen Lebensmitteln zu finden, denn sie sind schnell verfügbar und schmecken lecker. Aber ist das bereits Nervennahrung?

Tatsächlich neigt das Gehirn dazu, sich eher für Schokolade als einen Apfel zu entscheiden. Denn Äpfel enthalten weniger Traubenzucker, der auch Glukose genannt wird und die wesentliche Energiequelle des Gehirns darstellt. „In Belastungssituationen ist das Verlangen nach Süßem umso größer, je mehr Stresshormone ausgeschüttet werden“, erläutert Ingrid Kiefer, Buchautorin und Ernährungswissenschaftlerin aus Wien.

Zucker wird nach der Größe der Moleküle in Einfach- und Mehrfachzucker unterteilt. In Süßigkeiten sind vor allem Einfachzucker enthalten, die sofort in die Blutbahn gelangen. „Wenn man Schokolade isst, schnellt der Blutzuckerspiegel rasch in die Höhe und im Gehirn wird sehr schnell sehr viel von dem Glückshormon Serotonin gebildet, fällt dann aber auch zügig wieder ab.“ Die Folge ist eine abrupt eintretende Müdigkeit, die sich alles andere als leistungsfördernd auf den Körper auswirkt.

Zucker sollte deshalb nur in Form von Mehrfachzucker, sogenannten komplexen Kohlenhydraten, aufgenommen werden. „Weil sie noch durch Verdauung aufgespalten werden müssen, wird der Blutzuckerspiegel konstant gehalten und somit auch die Konzentrationsfähigkeit“, sagt Kiefer. Komplexe Kohlenhydrate befinden sich vor allem in Vollkorngetreideprodukten, Hafer, Kartoffeln, Hülsenfrüchten wie Erbsen oder Bohnen und vielen Obst- und Gemüsesorten.

Damit die Nervenzellen für einen reibungslosen Informationsfluss im Gehirn sorgen können, benötigen sie ungesättigte Fettsäuren. „Vor allem die Omega-3-Fettsäuren beugen auch Krankheiten wie Schlaganfällen und Arterienverkalkungen vor“, sagt Andrea Flemmer, Diplom-Biologin und Buchautorin aus München. Sie sind in zahlreichen Nüssen wie Erd- und Walnüssen, Ölen wie Lein-, Raps- und Nussöl sowie Kaltwasserfischen wie Hering, Makrele, Thunfisch und Lachs enthalten.

Auch die Vitamine A, C und E - die Antioxidantien - sind Bestandteile von Nervennahrung. „Sie machen Sauerstoffradikale im Körper unschädlich, die Zellschäden verursachen, und schützen somit Nerven und Gefäße“, ergänzt die Ernährungsberaterin Manuela Marin aus Berlin. Ein Mangel könne zu Nervosität, erhöhter Reizbarkeit, Müdigkeit und Antriebsschwäche führen. „Ideal sind Erdbeeren und Kiwis, denn diese enthalten mehr Vitamin C als Orangen“, sagt Flemmer. Für starke Nerven unerlässlich ist auch die Vitamingruppe B, die Hirn- und Nervenzellen vor dem Zelltod schützt und die Bildung neuen Nervengewebes anregt. Vitamin B ist zum Beispiel in Hefe, Weizenkeimen und -keimlingen, Rinder- und Kalbsleber sowie Avocados und Bananen enthalten.

Gerade Bananen sind eine wirksame Waffe gegen Stress. Denn ebenso wie Schokolade enthalten sie das Eiweiß Tryptophan, das vom Körper in das Glückshormon Serotonin umgewandelt wird. „Anders als Schokolade bestehen Bananen aber aus komplexen Kohlenhydraten, was ihnen eine beruhigende Wirkung verleiht und die Basis für eine länger anhaltende Konzentrationsfähigkeit schafft“, erklärt Flemmer.

Literatur:

- Andrea Flemmer: Nervennahrung - Das richtige Essen für starke Nerven und ein gutes Gedächtnis, Schlütersche, 132 Seiten, 16,95 Euro, ISBN-13: 978-3899935653

- Ingrid Kiefer: Stressfood: Mit Ernährung und Stressmanagement aus der Burnout-Falle, Kneipp, 127 Seiten, 14,90 Euro, ISBN-13: 978-3708804590

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