Malaysia sucht den Super-Imam

Malaysia sucht den Super-Imam

In einer Talentshow stellen sich junge islamische Geistliche der Konkurrenz.

Kuala Lumpur. Die acht jungen Männer treten zur besten Sendezeit auf, tragen schicke schwarze Anzüge und passende Scheitelkappen. Wie in Talentshows weltweit sind sie auch im malaysischen Fernsehen Superstars und der Traum vieler Mädchen.

Doch anstatt zu singen und zu tanzen, rezitieren sie Verse aus dem Koran, waschen Leichen für islamische Bestattungen und konkurrieren darin, junge Malaysier vor Sex und Drogen zu bewahren - denn die Sendung "Young Imam" castet junge Geistliche.

Geleitet wird das wöchentliche Tribunal von Hasan Machmud, einem ehemaligen Imam. Er will die Kandidaten zu Vorbildern machen, mit deren Hilfe sich "soziale und moralische Dekadenz" bekämpfen lässt. Die Kandidaten zwischen 18 und 27 Jahren wurden aufgrund ihrer Persönlichkeit und religiösen Kenntnisse aus 1134 Bewerbern ausgewählt.

Wie in "DSDS", "Germany’s next Topmodel" oder "American Idol" scheiden jede Woche Kandidaten aus - zwei der ursprünglich zehn Teilnehmer haben sich schon tränenreich verabschiedet. Für die Dauer der Show sind alle abgeschottet im Schlafsaal einer Moschee untergebracht, ohne Handy, Internet und Fernsehen. Auf diese Weise sollen sie sich voll auf ihren Glauben konzentrieren.

Um sich zu qualifizieren, mussten sie bereits einen Toten bestatten, die Religionspolizei auf deren Streifzügen begleiten und Motorradfahrern ins Gewissen reden. Dem Sieger des TV-Wettbewerbs winkt eine Pilgerfahrt nach Mekka, ein Stipendium an der Islamischen Universität von Medina und eine Stelle in einer Moschee.

Allen Teilnehmern schon jetzt sicher ist die Bewunderung junger Frauen und potenzieller Schwiegermütter: "Für Muslime sind die angehenden Imame ideale Schwiegersöhne, weil sie gut ausgebildet und im Islam bewandert sind", sagt Iselan Basar vom Kabel-Sender Astro Oasis, der die Talentsuche ausstrahlt.

Die Kandidaten stoßen in Malaysia auf lebhaftes Interesse. Im Internet-Netzwerk Facebook sind sie Thema Nummer Eins: "Super, wie die Teilnehmer wie Stars behandelt werden. Fans fotografieren sie, Mütter bieten ihnen ihre Töchter an", kommentiert ein männliches Facebook-Mitglied fast schon ein wenig neidisch.

Unter den Kandidaten ist ein Geistlicher, ein Geschäftsmann, ein Student, ein Landwirt und ein Bankangestellter. Medienexperte Asman Udschang lobt das Programm: "Imame gelten als alt und angestaubt. Hier haben wir junge Persönlichkeiten. Sie geben dem Islam eine ganz neue Dynamik - in einer Zeit, in der die Glaubensgemeinde mit so vielen sozialen Übeln zu kämpfen hat."

Die ethnischen Minderheiten im Land wie Chinesen und Inder allerdings sehen die Sendung mit Sorge. Schon jetzt klagen sie, dass sich das Land zusehends islamisiert. Sie fürchten, dass die Toleranz gegenüber anderen Religionen abnimmt.

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