Rennbahn wieder voller Pferde

261 Aussteller erwarten bei der Equitana Open Air 50 000 Besucher.

Neuss. Als Equitana-Chefin Christina Uetz mit der Vorstellung des Programms fast fertig ist, gibt’s noch eine Überraschung. Zwei Helferinnen aus dem Team der Equitana Open Air biegen mit einer selbstgebackenen Torte um die Ecke. „Happy Birthday“ steht darauf. Aber es ist nicht Uetz, die Geburtstag hat, sondern das Pferdesportfestival, das vom 25. bis 27. Mai wieder auf die Neusser Rennbahn lockt. „1998 hatten wir die erste Equitana Open Air“, erklärt Uetz. Jetzt steht das 20-Jährige an. Das soll gefeiert werden. Hans-Joachim Erbel, Geschäftsführer des Veranstalters „Reed Exhibitions“, reicht noch schnell das Messer rüber. Dann wird die Torte angeschnitten. Und die Vorfreude auf das dreitägige Festival ist greifbar.

Bis zu 50 000 Besucher erwartet das Team der Equitana Open Air während der dreitägigen Veranstaltung am letzten Mai-Wochenende auf der Neusser Rennbahn. „Wir haben inzwischen eine Riesen-Reichweite. Die Besucher kommen aus ganz Deutschland und den Nachbarländern“, sagt Uetz. Einige eingefleischte Fans nehmen sogar weite Anreisen auf sich, um dabei zu sein — zum Beispiel aus Norwegen. Die Equitana Open Air ist ein großes Fest des Breitensports, das wird auch jetzt wieder deutlich.

Rund 200 Prüfungen, Lehrstunden und Shownummern stehen auf dem Programm. Darunter sind unterschiedliche Wettbewerbe und Qualifikationen für Dressur- und Springreiter, Western- und Islandpferdereiter. Fast 1000 Turnier- und Freizeitreiter gehen an den drei Tagen an den Start — von Anfängern bis hin zu erfolgreichen Reitern aus höheren Klassen. Neben Wettbewerben und Unterhaltung gibt’s für Pferdefreunde reichlich Gelegenheit zum Shopping unter freiem Himmel.

Ein guter Teil der Zeltstadt steht bereits. Insgesamt sind 261 Aussteller dabei. Abgebildet wird die ganze Welt des Breitensports rund ums Pferd. Es gibt etwa Reitsportzubehör und Bekleidung, Futtermittel sowie Stall- und Weidebedarf.

Die Equitana Open Air öffnet Freitag von 10 bis 20 Uhr, Samstag von 9 bis 20 Uhr, und Sonntag von 9 bis 18 Uhr. Karten sind im Vorverkauf (Onlineshop) deutlich günstiger als an der Tageskasse und für acht Euro (Freitag) beziehungsweise elf Euro (Samstag und Sonntag) erhältlich. An der Tageskasse beträgt der Aufschlag vier Euro.

www.equitana-openair.com