Covestro erhält Innovationspreis

Covestro erhält Innovationspreis

Unternehmen wird für einen Kunststoff aus Pflanzen ausgezeichnet, das in Dämmplatten aus Schaumstoff zum Einsatz kommt.

Leverkusen. Anerkennung für einen Forschungserfolg aus dem Chempark Leverkusen: Covestro hat für einen wissenschaftlichen Durchbruch zur Produktion von Kunststoff aus nachwachsenden Rohstoffen einen von der deutschen Regierung und Wirtschaft ausgeschriebenen Innovationspreis erhalten. Der Leverkusener Werkstoffhersteller zählt damit zu den hundert Gewinnern des deutschlandweiten Wettbewerbs „Ausgezeichnete Orte im Land der Ideen“.

Prämiert wurde ein neu entwickeltes Verfahren, um die wichtige Grundchemikalie Anilin aus Pflanzen statt Erdöl herzustellen. Covestro leitet dazu ein Forschungsprojekt mit Partnern aus Wirtschaft und Wissenschaft.

Das Unternehmen nahm die Auszeichnung jetzt in Berlin entgegen. Mit dieser Initiative wollen die Bundesregierung und die deutsche Wirtschaft auf die Innovationskraft und Leistungsfähigkeit des Standorts Deutschland aufmerksam machen. In der diesjährigen Auflage des seit 2013 veranstalteten Wettbewerbs waren rund 1500 Bewerbungen eingereicht worden. Die Gewinner zeigen nach Angaben der Veranstalter, „wie durch Experimentierfreude, Neugier und Mut zum Umdenken zukunftsweisende Innovationen entstehen“.

„Die Auszeichnung freut uns sehr. Sie spornt uns weiter an, mit innovativen Produkten, Prozessen und Lösungen zu mehr Nachhaltigkeit beizutragen und die Welt lebenswerter zu machen“, sagt Dr. Markus Steilemann, Vorstandsvorsitzender von Covestro. „Der Erfolg mit Bio-Anilin ist aber auch ganz klar eine Gemeinschaftsleistung und zeigt, wie wichtig und nützlich Kooperationen in der Chemie und der Industrie insgesamt sind.“

Im Rahmes des Projekts kooperiert Covestro mit Bayer, dem CAT Catalytic Center in Aachen und der Universität Stuttgart. Um Anilin aus pflanzlicher Biomasse zu produzieren, hat das von Covestro geführte Forschungskonsortium ein komplett neues Verfahren entwickelt, das Biotechnologie und Chemie miteinander verbindet. Bisher wird die Chemikalie, die als Ausgangsstoff für zahlreiche Produkte dient, weltweit ausschließlich aus fossilen Rohstoffen wie Erdöl hergestellt.

Nach dem Erfolg im Labor und in ersten Testanlagen wollen die Partner die Technologie nun weiterentwickeln. Endgültiges Ziel ist es , die Herstellung von biobasiertem Anilin im Industriemaßstab zu ermöglichen — ein absolutes Novum in der Kunststoffbranche.

Im vergangenen Jahr war Covestro mit Bio-Anilin bereits von der deutschen Ausgabe des Wissenschaftsmagazins „Technology Review“ zu einem der 50 innovativsten Unternehmen des Jahres gekürt worden.

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