Historikerin Alexandra Kohlhöfer hat sechs Jahre lang im Stadtarchiv zu Hexen, Zauberei und Hinrichtungen in Neuss geforscht. Dabei herausgekommen ist ein spannendes Werk.

Historikerin Alexandra Kohlhöfer hat sechs Jahre lang im Stadtarchiv zu Hexen, Zauberei und Hinrichtungen in Neuss geforscht. Dabei herausgekommen ist ein spannendes Werk.
Dieser Stich von 1508 spielt auf Hexenverfolgungen an.

Dieser Stich von 1508 spielt auf Hexenverfolgungen an.

Alexandra Kohlhöfer stellte mit Jens Metzdorf, Christiane Zangs und Michael Ziege (v.l.) ihr Buch vor.

Stadt, Bild 1 von 2

Dieser Stich von 1508 spielt auf Hexenverfolgungen an.

Neuss. Hexenverfolgungen avancierten im Europa der frühen Neuzeit zum Massenphänomen. „Nicht so in Neuss – von den großen Verfolgungswellen blieb die Stadt verschont“, erklärt Alexandra Kohlhöfer. Die Historikerin, die in Neuss geboren und aufgewachsen ist, hat während und nach ihrem Studium in Münster sechs Jahre lang im Stadtarchiv zu Zauberei, Teufelspakten, Folter und Hinrichtungen im Neuss des 16. und 17. Jahrhunderts recherchiert.

Das Buch erscheint heute in der Schriftreihe des Stadtarchivs

Heute erscheint das Buch der 34-Jährigen zu diesem Thema in der Schriftreihe des Neusser Stadtarchivs. „Im Grunde haben sich in unserer Stadt nur zwei große Fälle zugetragen“, sagt Archivleiter Jens Metzdorf. Diese beiden Fälle – der Inquisitionsprozess 1635 gegen die von ihren Nachbarn denunzierte Hester Meurer, geborene Jonas, die sich viel mit Kräutern, vor allem mit der Alraune, beschäftigt hat, und der Hexenprozess von 1677/78 gegen die noch sehr junge und an Epilepsie erkrankte Catharina Halffmans – waren, wie Alexandra Kohlhöfer bei ihren Recherchen festgestellt hat, „sehr gut dokumentiert“.

Schon als Schülerin des Marienberg-Gymnasiums hat sie sich mit der Geschichte ihrer Heimatstadt und speziell mit der Verfolgung, Folter und Hinrichtung von als Hexen verschrienen Frauen und Männern beschäftigt. Ersten Spuren ging die Neusserin 2005 während ihres Praktikums im Stadtarchiv nach. „Nach der Magisterarbeit zum Fall von Catharina Halffmans, die 2011 im Neusser Jahrbuch erschienen ist, habe ich beschlossen, auch zu dem anderen bekannten Neusser Hexenprozess zu recherchieren“, erzählt sie. Während ihrer Promotion über magische Heiler und Hexenerkenner in der spanischen Geschichte und eines Volontariats bei der Historischen Kommission für Westfalen in Münster hat Alexandra Kohlhöfer mit der Unterstützung von Jens Metzdorf Ratsprotokolle und Prozessverhöre aus dem 17. Jahrhundert durchforstet und transkribiert.

Kulturdezernentin: „Ein besonderes Geschenk für Neuss“

Sie hat in allen dokumentierten Stadtrechnungen nach Hinweisen zu Folter und Gefangennahme im Zuge der Hexenprozesse gesucht und eine umfangreiche Studie über Hexenverfolgung rund um die zwei bekannten Fälle angefertigt. Viele Geständnisse, so ihre Erkenntnis, konnten die Richter den beiden Neusser Frauen nur unter Folter oder deren Androhung entlocken. „Die Hexenverfolgung ist nicht nur ein fremdes und aufregendes, sondern auch ein sehr emotionales Thema, das betroffen macht“, sagt Kohlhöfer.

„Das Buch ist ein besonderes Geschenk an die Stadt Neuss“, lobt Kulturdezernentin Christiane Zangs. Die grundlegende Aufarbeitung der Hexenverfolgung in Neuss sei für die Stadtgeschichte bedeutsam. Daher habe der Kulturausschuss im Oktober die Publikation der Studie beschlossen, erklärt der Ausschussvorsitzende Michael Ziege. „Denunziation, Rufmord und Ausgrenzung sind auch heute noch brandaktuell. Daher ist es wichtig, dass sich Schüler damit auseinandersetzen“, so Zangs. Alle weiterführenden Neusser Schulen erhalten daher auch ein Exemplar des Erstlingswerks der Historikerin, das bildliche Darstellungen und Erläuterungen rund um die Geschehnisse zur Zeit der Hexenverfolgung enthält.

Das Buch „Magie – Gerüchte – Machtkampf“ ist in den Neusser Buchhandlungen sowie im Stadtarchiv und in der Touristeninformation zum Preis von 16,80 Euro erhältlich.

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