Die Stadt Mönchengladbach wächst, aber nur dank der Zuwanderer aus dem Ausland.

Die Stadt Mönchengladbach wächst, aber nur dank der Zuwanderer aus dem Ausland.
Am 31. Dezember 2015 hatte Mönchengladbach 266 585 Einwohner.

Am 31. Dezember 2015 hatte Mönchengladbach 266 585 Einwohner.

dpa

Am 31. Dezember 2015 hatte Mönchengladbach 266 585 Einwohner.

266 585 Einwohner hatte Mönchengladbach zum Stichtag 31. Dezember 2015, das sind 3464 mehr als Ende 2014. „Da die Bevölkerungsentwicklung derzeit im Fokus des öffentlichen Interesses steht, freue ich mich, bereits zu diesem frühen Zeitpunkt über die ersten Ergebnisse des Jahresabschlusses 2015 berichten zu können“, teilte Beigeordneter Gregor Bonin dazu mit – ganz aktuell, Anfang Februar.

257 795 Einwohner hatte Gladbach zum Stichtag 30. Juni 2015, das sind 942 mehr als Ende 2014. Das teilte das Statistische Landesamt IT NRW mit – ganz aktuell, Ende Januar. Neuere Zahlen gibt’s noch nicht, doch auch der Wert, der in einigen Monaten für Ende Dezember veröffentlicht werden wird, wird deutlich unter den 266 585 liegen, die die Stadt errechnet hat.

Viele NRW-Kommunen zweifelten die Zahlen des Zensus an

Vergleichen wir also den Stichtag 30. Juni 2015: Da wies die Stadt eine Einwohnerzahl von 264 231 aus, eine Differenz von 6436 zu der des Landes. Die beiden Werte klaffen seit einiger Zeit noch deutlicher auseinander, als sie es vorher ohnehin schon taten.

Dafür gibt es mehrere Gründe – in erster Linie geht es aber wohl um Geld. Denn die Einwohnerzahl ist auch ein Politikum, hängt von ihr doch maßgeblich die Höhe der Zuweisungen ab, die die Städte und Gemeinden im Rahmen des Länder- und des kommunalen Finanzausgleichs bekommen. Unterschiedlich ist schon die Datengrundlage: Das Land beruft sich auf die Fortschreibung des Bevölkerungsstandes, der im Rahmen des Zensus zum Stichtag 9. Mai 2011 ermittelt wurde. Die Stadt hingegen legt eigene Zahlen zugrunde, die sie anhand der Fortschreibung des Einwohnermelderegisters erhebt. Schon die Richtigkeit der Zensus-Zahlen von 2011 hatten viele Städte und Gemeinden angezweifelt. Denn: In 298 von 396 NRW-Kommunen lag die vom Zensus ermittelte Einwohnerzahl unter der zuvor veröffentlichten.

Eines jedoch haben die jeweiligen Einwohnerzahlen, die Land und Stadt für Gladbach veröffentlichen, gemein: Sie steigen wieder, und das seit 2012 – nachdem sie zuvor ein Jahrzehnt lang sukzessive abgesackt waren. Und für den Anstieg gibt es im Wesentlichen einen Grund: Zuwanderung aus dem Ausland. So weist IT NRW in seinen Erhebungen darauf hin, dass der aktuelle Bevölkerungszuwachs in ganz Nordrhein-Westfalen aus einem positiven Saldo bei den „Wanderungsbewegungen“ resultiert. Bei der „natürlichen Bevölkerungsbewegung“ sei die Entwicklung nämlich rückläufig – es starben zuletzt mehr Einwohner, als Kinder geboren wurden.

Beides sieht die Stadt Mönchengladbach genau so: Die Ursachen für den Anstieg lägen in den Zuwanderungen aus dem Ausland (nachdem es zwischenzeitlich, etwa 2010 durch die Einführung der Zweitwohnsitzsteuer, Sondereffekte gab). Die Anzahl der Ausländer in Mönchengladbach habe sich von 27 591 Personen im Jahr 2005 (Ausländeranteil von 10,4 Prozent) auf 37 336 in 2015 (Ausländeranteil von 14,0 Prozent) erhöht, so Bonin. Gleichzeitig gab es fast 9000 Einwohner weniger mit deutscher Staatsangehörigkeit. Und die Differenz zwischen Geburten und Sterbefällen? Die werde sich weiter erhöhen.

Von 2004 bis 2011 war die Einwohnerzahl – jedenfalls nach städtischer Lesart – von 266 605 um 5578 Personen auf 261 027 Einwohner gesunken, seit 2012 dann wieder gestiegen.

Ja, Mönchengladbach wächst also – (noch) in allerster Linie wegen der Zuwanderung aus dem Ausland.

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