Paradies für Strandfans
Palawan ist ein Paradies für Bade- und Strandfans. Foto: Manuel Meyer

Palawan ist ein Paradies für Bade- und Strandfans. Foto: Manuel Meyer

Palawan gehört zum asiatischen Inselstaat der Philippinen. Urlauber können viele vorgelagerte Inseln erkunden. Foto: David Hettich/Philippine Department of Tourism

Postkartenidylle bei El Nido: Eine Bangka im Sonnenuntergang - ein philippinisches Fischerboot mit typischen Ausleger-Stützen. Foto: Manuel Meyer

Idyllisch von Felsen gerahmt: Die Big Lagoon auf Miniloc Island. Foto: Manuel Meyer

Sean und sein Kollege fangen frischen Fisch und bereiten das Essen vor, während die Gäste im Meer baden. Foto: Manuel Meyer

Fisch und Reis: Beim Insel-Hopping auf einsamen Inseln wird natürlich am Strand gegessen. Foto: Manuel Meyer

Small und Big Lagoon von oben: Durch Felsspalten kommen Urlauber von einer Lagune in die nächste. Foto: Philippine Department of Tourism

Schwimmen in einer James-Bond-Kulisse: Das geht in der Big Lagoon auf Miniloc Island. Foto: Manuel Meyer

Die Secret Lagoon ist in der Hauptsaison voller Touristen. Die Bucht soll eine Insprationsquelle für Alex Garland zu seinem Buch «Der Strand» gewesen sein. Foto: Manuel Meyer

Leere Traumstrände finden Urlauber noch beim Insel-Hopping vor San Vicente. Foto: Manuel Meyer

Über und unter Wasser: Die Landschaft in Palawan ist abwechslungsreich und wunderschön. Foto: David Hettich/Philippine Department of Tourism

Diese pittoreske Holzkirche steht in San Vicente. Foto: Manuel Meyer

In kleinen Booten fahren Urlauber über einen unterirdischen Fluss zu den versteckten Tropfsteinhöhlen. Foto: Philippine Department of Tourism

dpa, Bild 1 von 13

Palawan ist ein Paradies für Bade- und Strandfans. Foto: Manuel Meyer

El Nido (dpa/tmn) - Kalksteinfelsen säumen die beiden Seiten des schmalen Laguneneingangs. Sie stehen senkrecht in die Höhe. Schlingpflanzen und kleine Bäume überwuchern sie. Meterlange Lianen reichen fast bis ins Wasser.

Die letzten Boote mit Touristen haben die Lagune auf der Miniloc-Island verlassen, sie fahren wieder aufs offene Meer, als José den kleinen Außenbord-Motor abstellt.

Geräuschlos gleitet seine Bangka, ein philippinisches Fischerboot, in die verwunschene Lagunenlandschaft. Diese zieht sich weit ins Innere der kleinen Insel. José steuert das Boot in eine kleine Bucht. «Die Big Lagoon - Willkommen im Paradies», sagt der 26-jährige Bootsmann und schmeißt den Anker ins smaragdgrüne Wasser. «Springt rein. Erfrischt Euch. Wir bereiten unterdessen das Essen vor», sagt Sean, der an Bord so etwas wie ein Mädchen für alles ist.

Das lassen sich Andrés und Patricia López nicht zwei Mal sagen. Das Klima ist tropisch-schwül, eine Abkühlung mehr als willkommen. Mit Schnorchel und Tauchermaske erkunden die beiden Spanier die Unterwasserwelt. Plötzlich taucht Andrés auf: «Kommt schnell. Hier sind ganz viele Stachelrochen.» Die anderen drei Ausflugsgäste springen aufgeregt ins Wasser, was die Rochen sofort verscheucht.

Die Landschaft erinnert an die Kulisse eines James-Bond-Abenteuers. «Es ist wie ein Bad im perfekten Postkartenmotiv», meint Andrés. Exotisch-bunte Vögel sorgen für eine paradiesische Akustik.

«Essen ist fertig. Alle wieder an Bord«, ruft Sean, der unterdessen mit seinem Gehilfen Ethan mal eben zwei riesige Fische aus dem Wasser gezogen und gegrillt hat. Dazu serviert er Reis, frische Tomaten und Zwiebelringe - und zum Nachtisch gibt es tropische Früchte.

«Wir haben Glück, dass wir später als die anderen Boote losgefahren sind. Sonst hätten wir uns die Lagune mit Dutzenden Ausflugsbooten teilen müssen», versichert Andrés. Der Spanier aus Córdoba ist Ingenieur. Er arbeitet zwei Jahre lang in Tokio. Von Japan aus versuchen er und seine Frau Patricia so viel wie möglich in Asien zu bereisen. «Palawan stand bei uns ganz oben auf der Liste».

Bis vor wenigen Jahren galt der Ort El Nido noch als Geheimtipp. Doch mittlerweile hat sich El Nido international einen Namen gemacht als Insel-Hopping-Paradies. Ausflugsanbieter schießen wie Pilze aus dem Boden - fast alle bieten die gleichen Touren an. Nur gut, dass es bei El Nido rund 40 vorgelagerte Inselchen gibt.

José startet wieder den Außenbord-Motor und nimmt Kurs auf die nächste Insel - Matinloc Island. Dort steuert er die versteckte oder geheime Lagune - Secret Lagoon - an. Die Ankunft ist mehr als ernüchternd, denn hier ist nichts «secret». Eine Bangka ankert neben der anderen. Asiatische Touristen mit weißen Sonnencreme-Gesichtern schießen Selfies - mal von sich alleine, bevorzugt aber mit einem exotischen Touristen aus Europa im Arm. Dennoch: Der Strand ist ein Traum - kaum vorstellbar, wie paradiesisch die Nebensaison sein muss.

Secret Lagoon soll Alex Garland zu seinem Buch «Der Strand» inspiriert haben, auch wenn die Buchverfilmung «The Beach» mit Hollywood-Star Leonardo Di Caprio später in Thailand gedreht wurde. In El Nido können Urlauber eines der vielen Motorrad-Taxis nehmen oder sich ein Moped leihen, um zu den langen Stränden von Las Cabanas und Nacpan Beach zu fahren. Der Strand von El Nido ist nicht zu empfehlen - er ist längst kein Backpacker-Idyll mehr.

Das findet man weiter im Norden. Mit der Fähre geht es von El Nido zur acht Stunden entfernten Inselgruppe Coron. Sie ist wie El Nido vor zehn Jahren. Einfache Unterkünfte, kaum Handyempfang, dafür viele Inseln mit Traumstränden. Unter Wasser gibt es unberührte Korallenbänke und japanische Schiffwracks aus dem Zweiten Weltkrieg.

Südlich von El Nido befinden sich die Dörfer Port Barton und San Vicente - die vielen vorgelagerten Inseln können Urlauber alleine erkunden. Häufig leben nur ein bis zwei Fischerfamilien pro Insel. Im Landesinneren gibt es Dschungel und fast 2000 Meter hohe Berge.

In Sabang - nördlich der Inselhauptstadt Puerto Princesa - befindet sich der gleichnamige Fluss. Er führt in ein acht Kilometer langes Höhlensystem und ist der längste unterirdische Fluss der Welt. Mit Taschenlampen ausgerüstet entdecken Besucher hier wundervolle Tropfsteinformationen. Der Nationalpark und die Höhlen wurden im Jahr 1999 zum Unesco-Weltnaturerbe ernannt.

Lange galt die Insel im äußersten Westen der Philippinen als letztes Paradies. Auch heute noch gehört Palawan trotz der vielen Touristen zu den schönsten, wildesten und ursprünglichsten der über 7000 Inseln der Philippinen. Die Leser des US-Reisemagazins «Travel and Leisure» haben Palawan mehrfach zur «schönsten Insel der Welt» gewählt.

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