Kinder können sich um die Tiere kümmern, da die Pflege nicht aufwändig ist.

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Meerschweinchen sind sehr zutraulich.

Meerschweinchen sind sehr zutraulich.

dpa

Meerschweinchen sind sehr zutraulich.

Berlin. Schon die alten Maya hielten sie. Doch Meerschweinchen waren bei dem Urvolk in Lateinamerika keine Haustiere: Sie wurden geopfert und verspeist. Die Exemplare, die hierzulande durch ihre Käfige laufen, sind dagegen Kuschel-Objekte - die keine übermäßigen Ansprüche an ihre Halter stellen.

"Meerschweinchen sind niedliche, flauschige Heimtiere, die sehr zutraulich werden können", sagt Anja Ewringmann, Tierärztin. "Außerdem sind sie anders als etwa Kaninchen durch ihre vielfältigen Lautäußerungen sehr kommunikativ." Sie eignen sich am besten für Kinder ab zwölf Jahren - also ab einem Alter, in dem die Kinder die Tiere halbwegs eigenverantwortlich versorgen können.

Wer sich für die pelzigen Tiere entscheidet, muss nicht nur daran denken, dass sie acht Jahre alt werden können. "Es handelt sich auch um Gruppentiere, die im kargen Grasland eigentlich in Sippen von 20 bis 30 Tieren zusammenleben und deshalb mindestens zu zweit gehalten werden sollten", so die Expertin.

Unterbringung und Pflege sind nicht sehr aufwändig. Der Käfig sollte aber so groß wie möglich sein. "Was im Zoohandel angeboten wird, reicht oft nicht aus", sagt Ewringmann. "Zwar kann man ein Pärchen auch in einem Käfig mit 140 mal 80 Zentimetern unterbringen, ideal ist aber eine Größe von einem Quadratmeter pro Tier."

Am Käfig-Standort darf es nicht ziehen

Es empfiehlt sich, den Käfig mit Holzhäusern oder auch Korkröhren auszustatten. An seinem Standort sollte es nicht ziehen und nicht zu warm werden. "Außerdem sollte man ihn statt auf den Boden in Augenhöhe stellen - weil noch scheue Tiere eine von oben nach ihnen greifende Hand wie einen Angriff empfinden", so die Expertin.

Meerschweinchen brauchen immer Heu und sauberes Wasser. Wichtig ist laut Beck ein Vitamin-C-Präparat im Wasser, denn Meerschweinchen können das Vitamin wie Menschen nicht selbst bilden. "Dazu kommt das Futter, das aus etwas Fertig-Mischung mit pflanzlichen Pellets und getrocknetem Gemüse bestehen sollte." Leckerbissen sind frisches Obst, Gemüse und Kräuter.

Meerschweinchen wollen beschäftigt werden. "Man sollte sie aber zu nichts zwingen, was sie nicht von sich aus gerne mitmachen", so die Expertin. "Neben dem Kuscheln sind Freilauf im Zimmer oder in einem Gehege im Garten sehr beliebt." Der Halter kann sie dort nach versteckten Leckerbissen suchen lassen.

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