Besonders gefährlich sind Atemaussetzer. Um das Problem zu lösen, muss es ganzheitlich betrachtet werden.

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Kein seltenes Bild: Auch viele Frauen schnarchen und lassen sich im Schlaflabor untersuchen.

Kein seltenes Bild: Auch viele Frauen schnarchen und lassen sich im Schlaflabor untersuchen.

dpa

Kein seltenes Bild: Auch viele Frauen schnarchen und lassen sich im Schlaflabor untersuchen.

Düsseldorf. Ich bin ein Schnarcher. Sogar ein kräftiger. Das stört auch mich ungeheuer. Nicht nur meine Frau. Den Wecker muss ich gar nicht erst stellen, wenn ich hundemüde zu Bett gehe: Meist werde ich frühmorgens so um halb sechs von allein wach - und fühle mich alles andere als ausgeruht.

Lauwarmes Duschwasser spült Schlappheit ab, aber nur vorübergehend. Mein Kaffee-Konsum ist enorm, rund um die Uhr. Trotzdem fallen mir abends selbst bei meiner TV-Lieblingsserie "Desperate Housewives" die Augen zu. Meiner Frau auch.

Vor ein paar Wochen erlebte ich dann den Horror aller Autofahrer: Sekundenschlaf auf der Autobahn 3, kurz hinter Leverkusen. Fast wäre ich mit Tempo110 gegen die Leitplanke gedonnert. Im letzten Moment konnte ich das Steuer noch herumreißen. Auf dem Rastplatz Ohligser Heide schaute ich in den Himmel und atmete erst einmal tief durch. Und spürte: Jetzt muss etwas passieren.

Aussetzer können sogar zum Herzinfarkt führen

Bei Frank Elstners Fernsehsendung "Menschen" hatte ich den Düsseldorfer Facharzt Dr. Antoine Assmann erlebt. Er stellte schwere Fälle von Schlafapnoe vor. Menschen, die nachts an erheblichen Atemaussetzern leiden und deshalb von Herzinfarkt bedroht sind. Das hatte mir imponiert - und zugleich Angst gemacht.

Bei meinem Besuch in seiner Medica-Praxis erfuhr ich: Klassische Methoden der Schnarch-Operationen behandeln oft nur einseitige Verengungen. Meist werden die Nase und das Gaumensegel behandelt. Das Problem sollte aber ganzheitlich betrachtet werden. Assmann: "Eine Operation, bei der von vornherein das Gewebe radikal beschnitten wird, hat nur selten langzeitigen Erfolg."

Sie sind - wie Herz-Kreislauf-Beschwerden, Bluthochdruck, Diabetes oder Allergien - eine Volkskrankheit. Bis zu 80 Prozent der Männer ab 40 Jahren schnarchen, bei Frauen sind es bis zu 60 Prozent.

Das Schnarchen an sich gilt medizinisch als eine Atemstörung im Schlaf und kann langfristig bis zu 80 verschiedene Krankheitsbilder verursachen. Trotzdem wird Schnarchen oft nur als Symptom angesehen, dabei kann es Auslöser vieler Beschwerden sein: Mangels ausreichender Sauerstoffzufuhr in der Nacht wird der Erholungsschlaf negativ beeinflusst. Die Lebensqualität sinkt. Schnarchen ist eine harte Belastung für jede Partnerschaft. Viele Menschen merken nicht, dass sie unter Schlafstörungen leiden. Das gilt besonders für Atmungsstörungen und Atemstillstände (Apnoe). Hier erfolgen ständige Weck-Reaktionen während der Schlafphase, an die sich der Betroffene am nächsten Morgen nicht erinnert - zurück bleibt nur eine zunehmende Tagesmüdigkeit mit enormem Risikopotential, wenn man die Störungen nicht professionell diagnostizieren und behandeln lässt.

Die American Sleep Clinic arbeitet eng mit Experten anderer Fachrichtungen zusammen, zum Beispiel HNO-Ärzten, Pneumologen und Kardiologen. So kann ein umfassendes Krankheitsbild erstellt und ein ganzheitlicher Therapieansatz gefunden werden.

American Sleep Clinic, Friedberger Landstraße 406, 60389 Frankfurt am Main, Telefon 069/ 80 880 777, Fax 069/ 80 880 779.

Sein Kollege, Dr. Riccardo Stoohs, Professor an der Stanford University und Mitbegründer der Somnolab-Zentren für Schlafmedizin in Dortmund und Essen, machte mir Mut: "Das kriegen wir hin", sagte er nach einer langen Unterredung, in der ich meine Krankheitsgeschichte schilderte und mich der gründlichen Untersuchung von Nase und Rachen unterzog.

"Eine Operation kommt für Sie derzeit nicht infrage", sagte er. "Es gibt da etwas Neues, aber wir müssen natürlich die konkreten Bewertungen ihres Schlafs abwarten. " Da war ich zunächst einmal erleichtert. Schließlich habe ich mir in den vergangenen 13 Jahren dreimal die Nasennebenhöhlen bearbeiten lassen - ohne großen Erfolg.

Dr. Stoohs erläuterte sein Behandlungkonzept aus dem Land der unbegrenzten Möglichkeiten: "Viele Menschen schrecken zurück, verbinden mit einem Schlaflabor immer noch Begriffe wie Krankenhaus, Schläuche, Atemmaske, künstliche Beatmung und Apparate rund um das Krankenbett - das ist in der American Sleep Clinic überholt."

"Drei Dinge helfen, die Mühseligkeiten des Lebens zu tragen: die Hoffnung, das Lachen und der Schlaf."

Immanuel Kant, Philosoph

Er hatte recht. Die Schlafklinik in Frankfurt erlebte ich wie ein komfortables Hotel. Als Bettlektüre studierte ich Dr.Stoohs Buch "Wenn die Nacht zum Tag wird". Der Wissenschaftler hat in der Tat neue Behandlungsansätze in Deutschland eingeführt, die nicht selten die Therapie mit der für viele Patienten lästigen Atemmaske erfolgreich ersetzen können.

Dazu zählt ein in Amerika entwickeltes Beatmungsgerät in Gestalt einer Nasenkanüle, die das Wohlbefinden des Patienten gegenüber der konventionellen Maske erheblich steigert. Ein Drittel der Erwachsenen und fast alle Kinder mit Atmungsstörungen lassen sich mit dieser, in Deutschland zugelassenen Methode, erfolgreich therapieren. Ein Vorteil der Nasenkanüle: Bereits leicht und mittelschwer Betroffene können sich mit dieser Therapie anfreunden.

Zurück zu meinen persönlichen Erfahrungen: Meine Hirn- und Atmungsaktivitäten sowie die Funktion von Herz- und Kreislauf wurden mit Elektroden gemessen. Die Ergebnisse bestätigen eine schwere Schlafapnoe. Jetzt freue ich mich auf die Nasenkanüle. Meine Frau auch.

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