Ältester Teil des Friedhofs
Historische Gräber: Eine Besuchergruppe lauscht Geschichten über den ältesten Teil des Friedhofs. Foto: Bernd F. Meier

Historische Gräber: Eine Besuchergruppe lauscht Geschichten über den ältesten Teil des Friedhofs. Foto: Bernd F. Meier

Letzte Ruhe mit Stil: Manche Gräber auf der sogenannten «Millionenallee» werden von Statuen verziert. Foto: Bernd F. Meier

Statuen auf Melaten: Ute Fendel zeigt Besuchern auch die ältesten Grabdenkmäler auf dem Friedhof. Foto: Bernd F. Meier

Mitten in der Großstadt Köln bildet der Friedhof Melaten einen Ort der Rast und Ruhe. Foto: Bernd F. Meier

Lachende Büste: Das Grab von Toni Steingass liegt in der Karnevalsecke des Friedhofs. Foto: Bernd F. Meier

Dieses Grab weckt Interesse: Viele Gäste fragen nach der Ruhestätte von Willy Millowitsch. Foto: Bernd F. Meier

Ein pinker Stern und der Comedypreis: Das Grab von Entertainer Dirk Bach sticht hervor. Foto: Bernd F. Meier

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Historische Gräber: Eine Besuchergruppe lauscht Geschichten über den ältesten Teil des Friedhofs. Foto: Bernd F. Meier

Köln (dpa/tmn) - Der Friedhof Melaten entstand 1810 im Westen der Innenstadt auf dem Gelände eines ehemaligen Heimes für Leprakranke. Im Mittelalter war Melaten eine Hinrichtungsstätte.

Nur ein paar Schritte muss Ute Fendel mit der Besuchergruppe von der Friedhofskapelle aus zurücklegen, dann ist die erste Grabstätte eines Kölner Prominenten bereits erreicht: Jupp Schmitz, rheinischer Komponist und Schlagersänger, der den Karneval so treffend besang mit dem Lied «Am Aschermittwoch ist alles vorbei». 1991 wurde Schmitz hier beerdigt, und sein Grabstein ist mit den Noten seines bekanntesten Liedes geschmückt.

«Auf Melaten, den wir Kölner manchmal unbescheiden mit dem berühmten Friedhof Père-Lachaise in Paris vergleichen, haben wir eine Karnevalsecke, eine Schauspielerecke und eine Architektenecke», sagt Stadtführerin Fendel. Der zweistündige Rundgang führt kreuz und quer über das 43,5 Hektar große Areal mit seinen 55 500 Grabstätten. Der Friedhof bietet interessante Einblicke in die Geschichte Kölns mit seinen sozialen Hierarchien - und in den Wandel der Grabkultur in den zurückliegenden 200 Jahren.

Karnevalsprominente, Banker und Firmengründer, Politiker und Schauspieler, Sportler und Medienmacher, alter Reichtum aus den Jahren der industriellen Revolution im 19. Jahrhundert und neuer Reichtum - auf Melaten fanden viele ihre letzte Ruhestätte. Bekannte Namen sind darunter: Gewerkschafter Hans Böckler, TV-Journalist Claus Hinrich Casdorff, die Frauenrechtlerin Mathilde von Mevissen, der Erfinder des Benzinmotors Nicolaus August Otto.

«Viele Besucher fragen nach dem Grab von Willy Millowitsch», erzählt Ute Fendel. Die Familiengruft der Theater- und Schauspielerdynastie liegt ein wenig versteckt, abseits des Hauptwegs, der etwas pietätlos als «Millionenallee» bezeichnet wird. Protzige Grabdenkmäler erheben sich links und rechts des Weges. Dort trifft der Spruch «Ob arm oder reich, im Tod sind alle gleich» keinesfalls zu.

Herausragend ist das Mausoleum von Louis Hagen. Der Bankier hatte um 1925 rekordverdächtige 63 Aufsichtsratsmandate und 13 Vorstandsposten inne, war Präsident der Handelskammer und später auch Berater von Kölns Oberbürgermeister Konrad Adenauer, dem ersten Bundeskanzler. Schlicht hingegen sind die Familiengräber des SPD-Politikers Hans-Jürgen Wischnewski und Formel-1-Rennfahrers Rolf Stommelen. Aus der Reihe fällt die Grabstätte des Kölner Schauspielers, Komikers und TV-Entertainers Dirk Bach – schrill und pinkfarben, geschmückt mit dem Deutschen Comedypreis.

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