Skandale, Intrigen und ein Deutscher erschüttern die Hilfsorganisation. Franziskus-Gegner nutzen das für sich.

Papst Franziskus (r.) empfängt Matthew Festing, Großmeister des Malteser-Ordens, bei einer privaten Audienz im Vatikan.
Die Führung der Organisation zieht mittlerweile offen gegen den Papst ins Feld.
Papst Franziskus (r.) empfängt Matthew Festing, Großmeister des Malteser-Ordens, bei einer privaten Audienz im Vatikan. Die Führung der Organisation zieht mittlerweile offen gegen den Papst ins Feld.

Papst Franziskus (r.) empfängt Matthew Festing, Großmeister des Malteser-Ordens, bei einer privaten Audienz im Vatikan. Die Führung der Organisation zieht mittlerweile offen gegen den Papst ins Feld.

Gabriel Bouys Pool

Papst Franziskus (r.) empfängt Matthew Festing, Großmeister des Malteser-Ordens, bei einer privaten Audienz im Vatikan. Die Führung der Organisation zieht mittlerweile offen gegen den Papst ins Feld.

Rom. Gehorsam wird beim Malteser- Orden groß geschrieben. Rebellion duldet der katholische Ritterorden nicht. Doch was derzeit in der Führungsetage los ist, ist für den Orden mit seiner fast 1000-jährigen Geschichte und seinen weltweiten Hilfsorganisationen ein Skandal. Der Streit hat sogar seinen Weg bis zu Papst Franziskus gefunden – dessen konservative Gegner versuchen offenbar, sich auch mit Hilfe der Führungsspitze des Ordens in Stellung zu bringen.

Der Aufruhr nahm seinen Anfang mit der Entlassung des Großkanzlers der Malteser, dem Deutschen Albrecht von Boeselager. Der hatte seit 2014 das Amt inne, das einem Außenminister entspricht. Boeselager wurde offenbar unter anderem ein jahrelang zurückliegender Kondomstreit zum Verhängnis. Die Hilfsorganisation des Ordens – der sich eine der ältesten Institutionen der christlichen Zivilisation nennt – hatte in Myanmar Kondome verteilt, obwohl die katholische Kirche Verhütungsmittel ablehnt.

Viele vermuten einen anderen Grund hinter der Entlassung

Im Dezember wurde Boeselager des Amtes enthoben – seitdem kämpft er erbittert gegen seine Entlassung. Der deutsche Adelige will sich nicht als Galionsfigur der Kondomverteiler sehen. Es sei „absurd“ anzunehmen, dass er sich gegen die Sexual- und Familienlehre der Kirche stelle, heißt es in einem Schreiben Boeselagers. Viele halten es allerdings für „Kokolores“, dass der Kondomstreit der wirkliche Grund für die Entlassung war.

Fest steht, dass ordentlich Zündstoff in der Sache liegt. Der oberste Chef der Malteser, Großmeister Matthew Festing, macht aus seiner Empörung über Boeselager keinen Hehl. Es sei für „jedes Mitglied des Ordens eine Schande“, sich gegen das Kommando des Großmeisters zu stellen, hieß es in einer Erklärung. Doch der Deutsche gibt nicht auf. Diese Woche wurde bekannt, dass er bei einem Ordenstribunal Widerspruch gegen die Entlassung eingelegt hat.

Vatikan richtet Untersuchungskommission ein

Um die Sache „friedlich“ zu regeln, so der Vatikan, und um die wahren Hintergründe der Entlassung zu erfahren, hat der Papst sogar eine vatikanische Untersuchungskommission eingesetzt. Das aber ließ die Lage eskalieren. In einer Mitteilung des Ordens heißt es: Angesichts der „rechtlichen Irrelevanz“ der Kommission habe der souveräne Orden beschlossen, nicht mit ihr zusammenzuarbeiten. Die Führung eines katholischen Ordens zieht offen gegen den Papst ins Feld: für Beobachter ein unerhörter Vorgang.

Der Streit steht nicht zuletzt für die immer stärker werdende Opposition gegen Franziskus und dessen Modernisierungskurs. Denn in die Debatte ist der konservative US-Kardinal Raymond Burke verstrickt, einer der heftigsten Kritiker von Franziskus und zugleich Kardinalpatron für die Malteser. Er soll bei der Entlassung von Boeselager dabei gewesen sein und eine gewisse Rolle gespielt haben. Im Vatikan zirkuliert die Vermutung, dass er ein Interesse daran habe, den Orden gegen Franziskus zu positionieren.

Dass Burke kein Freund des Papstes ist, ist bekannt. Franziskus hatte den Amerikaner 2014 vom wichtigen Amt des Leiters des obersten Gerichtshofs entfernt. „Um andernorts weniger Schaden anzurichten“, wie es in Vatikankreisen heißt. Burke gehört neben den deutschen Kardinälen Joachim Meisner und Walter Brandmüller auch zu jenen vier Kardinälen, die im vergangenen Jahr einen öffentlichen Brief an Franziskus geschrieben hatten, um vom Oberhaupt der Katholiken mehr Aufklärung über dessen Familienschreiben „Amoris Laetitia“ zu verlangen – dies war als noch nie da gewesener Affront gegen den Pontifex gewertet worden. Mit dem Streit im Malteser-Orden ist der Aufruhr im Vatikan nun um ein Kapitel reicher.

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