Cambridge (USA)/London (dpa) - Moderne soziale Netzwerke ähneln mit ihren Freundschaften uralten Jäger-und-Sammler-Gemeinschaften. Das berichten Forscher, die die Beziehungen in einer isolierten Volksgruppe in Tansania untersucht hatten.

Die Hadza suchten sich ihre Freunde nach ähnlichen Kriterien wie «moderne» Netzwerker, berichtet das Team um Nicholas Christakis von der Harvard Universität (Cambridge, USA) im Fachmagazin «Nature».

Freundschaften seien eine ungewöhnliche Eigenheit des Menschen, verglichen mit den Beziehungen anderer Lebewesen untereinander, schreiben die Autoren. Sie dauerten oft lange an und hätten mit der Zeugung von Nachkommen zumindest direkt nichts zu tun.

Die Wissenschaftler machten zwei Tests mit 205 Männern und Frauen aus 17 Siedlungen der Hadza - Jägern und Sammlern, die als Nomaden in der Gegend um den Eyasisee leben. Sie wurden gefragt, wen sie gerne als Nachbarn hätten. Dazu wurden ihnen Fotobögen mit Gesichtern gezeigt. Frauen wählten im Durchschnitt sechs Wunschnachbarn aus, Männer im Mittel sieben. Darüber hinaus sollten sie - in einer Art Spiel und anonym - drei Honiggeschenke an andere Hadza machen. Sie konnten dabei den Honig auf drei Menschen verteilen oder die gesamte Menge einer Person schenken. Honig gilt bei den Hadza als beliebtestes Nahrungsmittel, erläutern die Autoren.

Mehrere Ähnlichkeiten mit modernen Netzwerken zeigten sich: So unterschied sich die Zahl der jeweiligen Freunde. War ein Mensch befreundet mit zwei weiteren, so war die Wahrscheinlichkeit hoch, dass diese beiden auch gut miteinander auskamen. Beliebte Mitglieder der Hadza hatten Beziehungen zu anderen beliebten Menschen. Außerdem gab es eine Vorliebe für Menschen, die einander in ihrem Wesen ähnelten, beispielsweise in Sachen Alter, Größe, Gewicht und Körperfettanteil. Örtliche Distanz hingegen ließ die Wahrscheinlichkeit einer sozialen Beziehung sinken.

Christakis und Kollegen verglichen die Ergebnisse mit sozialen Netzwerken von Jugendlichen in den USA und von erwachsenen Dorfeinwohnern in Honduras. Auch wenn nicht alle Parameter vergleichbar seien, ähnelten sich demnach die Beziehungsmuster.

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