Kinderlose Frauen werden im Beruf diskriminiert und müssen dauernd für Kolleginnen mit Kindern einspringen. Das zeigt eine Studie in Großbritannien.

London. Kinderlose Frauen werden bei Beförderungen übergangen, weil Chefs sie für "kalt, komisch und emotional fehlerhaft" halten. Diese Beobachtung der englischen Wissenschaftlerin Caroline Gatrell sorgt im Königreich derzeit für hitzige Kontroversen und einen neuen Grabenkrieg in der Bürowelt.

Kinder und Job zu vereinbaren, das ist ein Balanceakt, nebenbei Karriere zu machen ein noch größeres Problem. Doch auch Kinderlosigkeit bremst laut Gatrell Frauenkarrieren aus. Vorgesetzte machen Kolleginnen ohne Nachwuchs schlecht, stellen sie ungern ein und befördern sie seltener, weil sie das "Gefühl" haben, ihnen fehle es an "grundlegender Menschlichkeit".

Kinderlose Frauen verlieren einfach immer

"Frauen, die offen und explizit lieber eine Karriere verfolgen als Mutter zu werden, werden im Job verschmäht und leiden an enorm unfairer Behandlung", erklärt die Forscherin von der Lancaster University Management School. "Oft ist dies der Grund, warum ihnen keine Führungsverantwortung für andere übertragen wird."

Kinderlose Frauen sehen sich offenbar gleich an mehreren Fronten diskriminiert: "Im gebärfähigen Alter übergeht man sie für Leitungspositionen, weil sie zumindest theoretisch ein Baby bekommen könnten", so Gatrell. Bekommen sie keines, gelten sie schnell als "herzlose Freaks". In der Zwischenzeit aber müssten sie oft gar härter und mehr arbeiten als Männer, um die Fehlzeiten jener Mütter auszugleichen, die wegen kranker Kinder Zuhause blieben.

"Die Untersuchungsergebnisse legen nahe, dass berufstätige Frauen einfach immer verlieren, egal, für welche Option sie sich entscheiden", resümiert die Wissenschaftlerin.

Arbeitende Mütter mit einem Vollzeitjob fühlen sich glücklicher als Mütter, die zu Hause die Kinder betreuen. Dies ergab eine Studie des Deutschen Instituts für Wirtschaftsforschung (DIW). Laut DIW sind 39 Prozent aller Mütter mit ³Kindern unter 14 Jahren nicht erwerbstätig. Rund 58 Prozent würden gern arbeiten gehen, können es aber aus familiären Gründen und wegen fehlender Betreuung nicht. 37 Prozent der Mütter arbeiten Teilzeit. Knapp jede fünfte Mutter (18 Prozent) ist vollbeschäftigt.

Nach einer repräsentative Befragung des DIW führt der freiwillige Rückzug von Frauen aus dem Arbeitsmarkt zur Unzufriedenheit. Gründe seien die schlechtere Bezahlung und die geringeren Aufstiegschancen bei Teilzeitjobs.

Sie hat sechs Jahre lang Frauen in der Arbeitswelt befragt und Tausende Internetforen durchforstet, in denen sich diese im Schutz der Anonymität über Büroprobleme austauschen. Das Kapitel über Kinderlose sollte eigentlich nur "ein bisschen Balance" in ihre Studie bringen, die der Benachteiligung von Müttern gewidmet ist . Quasi nebenbei wollte die Soziologin zeigen, dass auch das Berufsleben kinderloser Frauen "nicht immer ein Rosengarten" ist. Doch die wenigen, nicht repräsentativen Eindrücke haben für eine heftige Neuauflage feministischer Debatten gesorgt.

Mütter jubeln: Endlich merken die Chefs, was sie an uns haben

Chefinnen haben sich zu Wort gemeldet und kinderlose Mitarbeiterinnen als ewig verkaterte, faule und übersensible Zicken beschrieben: "Mütter kommen wenigstens nicht zur Arbeit, um den Vorgesetzten schöne Augen zu machen, sondern weil sie froh sind, mal aus dem Haus zu kommen."

Welche Konflikte Gatrell so arglos angebohrt hat, zeigen britische Internetforen, in denen sich Frauen aus der ganzen Welt zu Wort melden. Einige berichten, eher von Kolleginnen mit Kindern als männlichen Chefs schlecht behandelt zu werden: "Büro-Mütter haben mich vor versammelter Mannschaft über meine Kinderlosigkeit ausgefragt", sagt eine. "Für das Maß an ungläubigen Nachfragen, Hochnäsig- und Respektlosigkeit von Müttern finde ich kaum Worte."

Andere berichten, für Kolleginnen einspringen zu müssen, die früh nach Hause gehen, "um Karnevalskostüme für die Kleinen zu basteln" oder zu spät zur Arbeit kommen, weil "die Nanny, das Au-Pair-Mädchen oder die Putzfrau unpünktlich war". Eine Chefin und Mutter hat einer Bewerberin wegen deren Kinderlosigkeit die "Fähigkeit zum Multi-Tasking" abgesprochen.

Mütter allerdings bejubeln Gatrells Beitrag: "Endlich merken die Chefs mal, was sie an uns haben." Die aufgebrachte Gegenwehr der Kinderlosen entlarve diese entweder als "wütende, merkwürdige Monster" oder als "Schwarm gefühlskalter Fische".

Unzählige Angestellte kritisieren in den Foren jedoch vor allem dies: "Ich bin es satt, wegen Eurer Schulferien immer im Sommer und über Weihnachten arbeiten zu müssen." Um Geringschätzung zu vermeiden, geben einige gar an, aus medizinischen Gründen kinderlos zu sein. Feministinnen plädieren derweil für völlig neue Begriffe: "Wie sind ,kinderfrei’, nicht kinderlos."

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