Mit dem Immerather Dom verschwindet ein Wahrzeichen, an dem viele Erinnerungen hängen. Das alte Immerath ist von der Landkarte verschwunden. Es musste weg, weil unter dem Ort Braunkohle liegt.

Heute beginnt der Abriss des Immerather Doms. Damit verschwindet ein Wahrzeichen, an dem viele Erinnerungen hängen.
Alle Gebäude um den Immerather Dom herum sind längst abgerissen. Er steht sozusagen auf freiem Feld. Am Montag beginnt der Abriss der Kirche.

Alle Gebäude um den Immerather Dom herum sind längst abgerissen. Er steht sozusagen auf freiem Feld. Am Montag beginnt der Abriss der Kirche.

Gerhards

Alle Gebäude um den Immerather Dom herum sind längst abgerissen. Er steht sozusagen auf freiem Feld. Am Montag beginnt der Abriss der Kirche.

Erkelenz. Als die katholische Kirche am 13. Oktober 2013 St. Lambertus entwidmete, wirkte es, als sei das Herz des Ortes stehengeblieben. Immerath stirbt seither weiter. Tag für Tag, Haus für Haus. Es ist nicht viel mehr übriggeblieben als das Gebäude von St. Lambertus, das die Menschen Immerather Dom nennen, weil es so groß und imposant ist. Am Montag beginnt RWE mit dem Abriss. Das ist das Ende der lebensverlängernden Maßnahmen. Es wirkt wie Sterbehilfe für einen Ort, der seinen Tod nicht mehr aufhalten kann.

Das alte Immerath ist von der Landkarte verschwunden

Wieder einmal ein Stück Heimat zu verlieren, ist für Hans-Walter Corsten nichts Neues. Er musste umziehen. Sein eigenes Haus, das Haus seiner Eltern und alles, was ihm in seinem Heimatort einmal vertraut war, sind weg. „Als ich gehört habe, dass die Kirche abgerissen werden soll, hat mir das einen Stich versetzt“, sagt er. „Von wo man auch kam, man hat immer den Dom gesehen. Dann wusste man, dass man nach Hause kommt“, sagt Corsten, der Vorsitzender der Dorfgemeinschaft in Immerath (neu) ist. Das alte Immerath ist von der Landkarte verschwunden. Fast alle Bewohner sind weg. Sie mussten weg. Weil unter dem Ort Braunkohle liegt. Sehr viel Braunkohle. 1,2 Milliarden Tonnen will RWE Power im Abbaufeld Garzweiler II bis zur Mitte des Jahrhunderts fördern. Dieses Recht hat der Konzern. Die Landesregierung hat ihm die Erlaubnis dazu gegeben. Die Gerichte haben das bestätigt. Sieben Orte sind schon verschwunden, oder eben so gut wie weg. Fünf weitere sollen folgen. Nur Holzweiler darf bleiben, weil die rot-grüne Landesregierung 2014 umschwenkte und ankündigte, dass Garzweiler II etwas kleiner werden soll als geplant. Den Immerathern hilft das nicht mehr. Das alte Immerath existiert nicht mehr.

Der Ort und seine Kirche haben eine bewegte Geschichte. Schon bevor St. Lambertus gebaut wurde, hatte sich ein Streit um die Kirche entfacht. Seit der Mitte des 19. Jahrhunderts ging es um die Frage, ob die alte Kirche noch ausreiche, ob sie erweitert werden oder neu gebaut werden müsse. Jahrzehnte später hatten sich Kirche und Gemeinde nach langem Hin und Her zum Neubau durchgerungen. 1888 wurde der Grundstein für die neuromanische Tuffsteinbasilika mit den beiden charakteristischen Türmen gelegt. Entstanden war das einzige Kirchengebäude im Kreis Heinsberg mit einer Doppelturmfassade.

Dass die Immerather stolz auf ihren Dom waren, kann Werner Rombach voll und ganz nachvollziehen. „Das ist eine der schönsten Kirchen am Niederrhein aus dem 19. Jahrhundert“, sagt er. Rombach ist Pfarrer und lebt seit zehn Jahren in Erkelenz. Aber am Immerather Dom konnte er schon vorher nicht vorbei. Weil er mal in Kempen arbeitete und seine Wurzeln in Stolberg hat, kannte er St. Lambertus mit seinen hohen Türmen vom Vorbeifahren auf der Autobahn. „Vor 17 oder 18 Jahren bin ich einfach mal von der Autobahn abgefahren, um mir die Kirche anzuschauen. Ich bin mehrmals um die Kirche herumgelaufen und habe mich an dieser formvollendeten Neoromanik erfreut“, sagt er. Später lernte er die Gemeinde kennen. 2013 wurde er Pfarrer in Erkelenz, acht Monate bevor die Immerather Kirche entwidmet wurde.

Manche Immerather haben lange gehofft, dass es anders kommt

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Foto: Gerhards

Der Dom ist nun keine Kirche mehr und damit für den Pfarrer ein Ort wie jeder andere geworden. Und sie muss wie jedes andere Haus in Immerath dem Tagebau Garzweiler weichen. Manche Immerather haben lange gehofft, dass es anders kommt. Andere haben dagegen gekämpft, sind bis vor das Bundesverfassungsgericht gezogen. Die Hoffnung, der Kampf – alles verloren. Obwohl das Ende so nah ist, wirkt der Immerather Dom seit dem Sommer noch gewaltiger. Alle Gebäude um ihn herum sind längst abgerissen. Er steht sozusagen auf freiem Feld.

Der Abriss des Immerather Doms beginnt am Montag um 9 Uhr. Laut RWE wird das Kirchenschiff von Ost nach West abgebrochen, also vom Chor aus. Mit dem vorhandenen Abbruchmaterial formen die Baggerfahrer eine Rampe in Richtung Westen, von wo aus zunächst ein Bagger mit einem besonders langen Ausleger und dann ein normaler Hydraulikbagger die 40 Meter hohen Türme einreißen sollen. Die Forschungsstelle Glasmalerei des 20. Jahrhunderts aus Mönchengladbach hat einige Kirchenfenster ausgebaut, die sie nun in ihr Depot einlagern und damit für die Nachwelt erhalten will. Die sechs Glocken der Kirche sind im Jahr 2014 ausgebaut worden. Vier Bronzeglocken läuten nun in Immerath (neu), zwei Stahlglocken wurden verkauft. Braunkohlegegner nutzen den Abriss der ehemaligen Kirche zum Protest.

Hans-Walter Corsten fährt gelegentlich noch herüber in das alte Immerath, um sich anzuschauen, was mit den einst so vertrauten Häusern geschieht. Und dann spricht er über das, was ihm die Kirche bedeutet. Über seinen Großvater, der von den Nazis aus dem Amt Holzweiler geworfen und später Kirchenrendant und Bürgermeister von Immerath wurde. Über die Bauern, die noch auf ihren Höfen ausharren. Und über die Kirche, in der er so viel erlebt hat: Taufen, Kinderkommunionen und zuletzt die Hochzeit seiner Tochter. Die war am 12. Oktober 2013, einen Tag bevor die Kirche entwidmet wurde. Es sind diese Geschichten, die man sein Leben lang nicht vergisst.

Hans Goeres denkt mit Schrecken an einen seiner letzten Besuche im alten Immerath. Zufällig wurde an diesem Tag sein Elternhaus abgerissen. „Das war ganz schlimm. Das Haus war halb abgerissen und ich konnte die Tür zu meinem alten Zimmer sehen. Das war schon hart“, sagt er. Goeres hat sich damit abgefunden, dass er gehen musste. Auch er hat in Immerath (neu) ein Haus gebaut. Obwohl er niemals weg wollte. Der Abriss der Kirche, die immer „Mittelpunkt des Ortes“ gewesen sei, ist für ihn ein Schlusspunkt. „Das ist der letzte Akt der Vertreibung“, sagt Goeres. Dafür wurden Goeres, Corsten und all die anderen, die gehen mussten, finanziell von RWE entschädigt. Auch das Bistum Aachen bekam Geld für seine Kirche. Rund vier Millionen Euro. „Wir haben im Jahr 2010 gebaut. Und wir wollten dem Zeitgeist entsprechend bauen“, sagt Goeres. Also kam eine große, helle Kapelle heraus, in die nur wenige Stücke aus der alten Kirche integriert sind. Die Kapelle, der Veranstaltungsraum „Kaisersaal“, der Sportplatz, der Kindergarten, all das mache Immerath (neu) wieder zu einem lebenswerten Ort.

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