Debbie Reynolds
Debbie Reynolds 1997 in Los Angeles. Die Schauspielerin starb im Alter von 84 Jahren. Foto: Jerzy Dabrowski

Debbie Reynolds 1997 in Los Angeles. Die Schauspielerin starb im Alter von 84 Jahren. Foto: Jerzy Dabrowski

Debbie Reynolds (l.) mit ihrer Tochter Carrie Fisher 2007 in Las Vegas. Foto: Lvnb/Brian Jones Handout

Elizabeth Taylor (l-r) , Eddie Fisher und Debbie Reynolds in Las Vegas 1958. Foto: Lvnb/Joe Buck Handout

Debbie Reynolds (l. mit dem Schauspieler Chuck Norris in Las Vegas 1967. Foto: Las Vegas New Bureau Handout

Debbie Reynolds (r) mit ihren Tochter Carrie Fisher (L) bei den Annual Screen Actors Guild Awards 2015. Foto: Paul Buck

dpa, Bild 1 von 5

Debbie Reynolds 1997 in Los Angeles. Die Schauspielerin starb im Alter von 84 Jahren. Foto: Jerzy Dabrowski

Los Angeles (dpa) - Mit Blick auf den Musikfilm gab es fast nichts, was Debbie Reynolds nicht konnte. Ob sie im Stepptanz trippelnd oder zu Rock'n Roll wirbelnd durch das Kamerabild sauste - jeder Schritt, jede Körperbewegung, jede Geste schien perfekt gesetzt.

Mal tief betrübt, mal quietschvergnügt wurde sie zum Liebling des amerikanischen Kinopublikums. Nun ist sie im Alter von 84 Jahren gestorben - nur einen Tag nach dem Tod ihrer ebenso berühmten Schauspieler-Tochter Carrie Fisher.

Trotz ihrer Begabung musste sich die in arme Verhältnisse geborene Tochter eines Zimmermanns aus dem texanischen El Paso ihre Laufbahn zunächst hart erarbeiten. Durch ihren Sieg bei einem Schönheitswettbewerb war die Filmfabrik Warner Brothers auf die hübsche Blondine aufmerksam geworden, die sie aber bald für ungeeignet hielt und sie wieder vor die Tür setzte. Unbeirrt heuerte Reynolds gleich darauf bei der Konkurrenz Metro-Goldwyn-Mayer an.

Nach einigen kleineren Rollen folgte dank Gene Kelly schließlich der Durchbruch: Der Schauspieler, Tänzer, Sänger, Choreograph und Regisseur erkannte die Begabung der jungen Frau, die als Mary Frances geboren worden war, aber auf den Spitznamen Debbie hörte. Mit «Singin' in the Rain» (1952), in dem Kelly singend und liebestrunken durch Pfützen tänzelt, entstand eine der berühmtesten Szenen in der Geschichte des Musicals. Reynolds war ein Star.

18 Jahre war sie alt, als sie diese wohl wichtigste Rolle ihres Lebens bekam - und trotz ihres Tanzunterrichts brachte sie der Film an ihre Grenzen. Noch Jahrzehnte später erklärte sie, sich an den Schmerz der dreimonatigen Tanzproben erinnern zu können, der ihre Füße bluten ließ. «"Singin' in the Rain" und die Entbindung waren die härtesten Dinge, die ich jemals in meinem Leben getan habe», schrieb sie in ihrer 1988 erschienenen Autobiografie «Debbie».

Obwohl Reynolds in Dutzenden Filmen mitwirkte und sich auch an Komödien und Thriller wagte, blieb der Musikfilm ihre große Stärke. Darunter waren etwa «Scheidung auf Amerikanisch» (1966) und «Goldgräber-Molly» (1963), der ihr sowohl eine Nominierung für einen Oscar als auch für einen Golden Globe einbrachte. Mit dem Titelsong zum gleichnamigen Film «Tammy» (1957) holte sie eine Goldene Schallplatte. Auf dem Höhepunkt ihrer Karriere war Reynolds ein Kassenmagnet, sie verkörperte das freundliche Mädchen von nebenan, ein amerikanisches Sweetheart.

Auch durch Auftritte im Fernsehen und in Musicals am Broadway erhielt Reynolds Beachtung, in «Bodyguard» (1992) spielte sie an der Seite von Kevin Costner. Durch ihr Charisma zog sie auch in Nebenrollen die Aufmerksamkeit auf sich, doch ihre späteren Projekte reichten an die glänzende Zeit des Musicals und unbeschwerter Filme nicht mehr heran.

Auf der Leinwand sah man ihr nicht an, was sie auf dem Weg zum Hollywood-Star für Turbulenzen durchstand: Aus der Ehe mit Eddie Fisher, aus der Carrie und der spätere Produzent Todd Fisher hervorgingen, wurde nichts - der Sänger verließ sie schon bald für die glamouröse und feurige Liz Taylor und löste aus, was seinerzeit als Jahrhundert-Skandal bezeichnet wurde. Mit der Rivalin freundete sich die verlassene Reynolds später aber wieder an und heiratete den reichen Eigentümer einer Schuh-Handelskette. Mit dessen Bankrott und Glücksspielschulden verlor Reynolds ihr Millionen-Vermögen - sie hatte für ihn gezeichnet und er sich verzockt.

Auch die dritte Ehe mit einem Immobilienunternehmer ging 1996 in die Brüche. Kurz danach musste die Schauspielerin Konkurs anmelden, als ihr gemeinsames Hotel und Kasino in Las Vegas Pleite machte. Die Welt des Films ließ sie trotz dieser Strapazen fast ihr ganzes Leben lang nicht los. 5000 Filmkostüme und andere Hollywood-Erinnerungsstücke häufte sie an, darunter Charlie Chaplins schwarzen Hut, Marilyn Monroes hochfliegenden Rock und Richard Burtons «Cleopatra»-Kostüme. Die Versteigerung der einzigartigen Sammlung im Jahr 2011 dürfte vor allem finanzielle Gründe gehabt haben, nachdem auch die Pläne für die Eröffnung eines Museums in Hollywood gescheitert waren.

Dass sie ihre Karriere neben ihrer Rolle als Mutter zweier Kinder mit Vollgas weiterführte, war damals noch eine kleine Sensation. «Als ich klein war, konnte ich mein Glück nicht glauben», erinnerte sich Tochter Carrie Fisher später. «Dieser wunderschöne, witzige Filmstar war meine Mutter. Mit ihr die Straße entlang zu gehen, war wie in einer Parade zu sein. In der Öffentlichkeit musste ich sie teilen. Sie gehörte allen.» Der bekannte Talkmaster Larry King, der sie in seiner Sendung zu Gast hatte, urteilte nach dem Tod Reynolds: «Ich bedauere jeden, der nie die Chance hatte, sie zu treffen.»

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